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铲屎官的福音:给猫和狗设计的游戏长啥样

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铲屎官的福音:给猫和狗设计的游戏长啥样

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  文/侯世伟(微信公众号:chuappgame)

  触乐注:本文原载于Eurogamer,原标题是《The Truth about cats and dogs (playing video games)》。这篇报道基于一款iPad平台的提供给猫玩的游戏《Game for Cats》,和一款为狗设计的电子玩具PupPod。记者采访了它们的开发者,对面向宠物的电子游戏进行了介绍,并探讨了这一领域的未来。触乐网全文翻译并转载。

  当七十年代末电子游戏破坏人们的家庭时,它被认为是小孩子的玩意儿。时过境迁,现在社会认为游戏也是为成年人准备的。现在每个人兜里都有手机,成年人玩个《Words with Friends》或是《Tiny Wings》都不是什么新鲜事儿。但游戏的受众又岂止于人类?要是游戏真是为每一位准备的,我们干嘛不让动物们也享受这些消遣呢?

  其实还真有!在App Store和Google Play的某个角落,有一片专为宠物玩的小游戏的市场。跟这些毛茸茸四条腿的朋友一起玩游戏真是个绝妙的主意。但——这些游戏真的能让它们开心吗?还是说是打着呵护动物的名义在从我们兜里榨钱?此外,宠物游戏的市场到底有多大?

  ■ 猫的欢叫

  我的这个调查始于与TJ Fuller和Nate Murray的聊天之后,他俩因Little Hiccup而有名,也就是《Game for Cats》的开发者。这是第一款——也是最流行的一款——用户为猫的App,它获得了210万次下载。游戏中,猫追着电子镭射点或是老鼠跑来跑去。尽管如此,它也并没有挣到一大笔钱,这是一款免费应用,付费点在于将镭射点升级成老鼠。

  当然它也不至于销量惨淡,据程序员Murray估计,10%的用户购买了1.99刀的升级。可减去苹果和Google的30%分成,扣掉交的税,再为两个人分成四年的份儿,剩下的钱还是不够他们在洛杉矶生活。但毕竟这也不是一笔小钱,Murray买了辆车和一些漂亮的家具,Fuller用这笔钱交了房租。他们都在Little Hiccup之外有了日常工作。

  《Game for Cats》启发自YouTube的猫咪视频,这并不令人意外。“我们看到YouTube上有那种猫对iPad很感兴趣的视频。我们当时在做一些儿童游戏——做得也算不错,但也没好到炸——Fuller大概是说了一句‘我有个特别棒的主意,我们应该给猫做款游戏’”,Murray在Skype中对我回忆。“我当时觉得这想法简直荒谬而可怕,我才不想搞这玩意儿。但接着我想‘我们要是能在一个月内做完,试试就试试。’所以我们干了三个星期,从一个概念到上架App Store,然后它就火了。”

  有趣的是,Fuller和Murray自己都不养猫,所以他们只能去用别人家的宠物做测试,甚至带着游戏原型去宠物收容所。他们注意到,通过算法来模仿一个诱人的猎物行不通,所以他们想到一个解决方案,去记录宠物的足迹,然后根据他们自己的足迹生成老鼠。“我总是把我们干的事儿和渔夫操纵鱼饵作类比”,Fuller解释道。“因为你总是要将鱼饵假装成活动的生物来吸引鱼,这对逗猫也适用。”

  “这看起来是个很简单的解决办法,但实际上是个巨大的突破”,他补充道。“Nate发现,这是游戏达到所应该呈现状态的关键因素。”

  设计《Game for Cats》的一个挑战是,如何给这些不懂电子购买是怎么回事的小家伙设计内购。最初的版本是在第一关后有个弹出广告,问是否将光点升级为老鼠,“显然一些猫没有经过主人同意就自己买了”,Fuller回忆道。Little Hiccup当时没有意识到,默认设置中,输入一次密码购买后15分钟内花钱都不需要再输入密码了。

  “我们经常被人指责说我们把游戏设计为让猫误买内购的老鼠。人们觉得我们是故意的,我们也很无辜。”

  “我们要真是故意的,价格我们也会定高点儿吧”,Fuller开了个玩笑。

  为了解决这个问题,我们的程序员设计了一个扫描人类手形的功能。要是匹配失败,游戏就会说“停:猫入侵者”。这会发生在游戏出现一段老鼠被捕鼠器抓住了,而系统问你是否要花点儿钱放了它的时候。奇怪的是,这个有些愚蠢的过程反而提高了消费转化率。“在被提示时,更多人选择了购买是因为他们仍在处于游戏的进程中”,Murray假设。“这几乎就像是买个游戏。”

铲屎官的福音:给猫和狗设计的游戏长啥样

  给一个看不懂人话的玩家设计游戏,暂停也是个困难。只是点击屏幕一角的话,随时可能意外触发,猫总是会迷惑不解并大为懊恼,所以Little Hiccup还得设计得更有创造性一点。“我们要是把交互设计得对于猫太难,那通常对于人也太难了”,Murray谈到测试更复杂的交互。现在暂停的方式按住一个按钮,拿起来摇晃设备,猫永远也做不到这样。

  除了仅仅是好玩外,按照Little Hiccup的说法,《Game for Cats》还有一些令人印象深刻的好处。“好多人告诉我们说他们在家里用这款游戏当训练工具,”Murray说。“他们发现那些离群索居,不善交际的猫会对我们的游戏感兴趣,并在iPad上玩它。我们有时候会听到人们说,‘哦,这只猫很冷淡,从不玩,还特孤僻,现在通过这个游戏,它们和其它猫互动更多了。真挺有帮助的。’他们已经真的拿这款游戏作为让猫互动和游乐的治疗工具了。”

  这促使开发者想在大型猫科动物上再做测试,比如老虎。Murray痴迷于这个想法,开始给动物园,动物庇护所和外来猫科动物保护所打电话,打算让那些“大猫”也喜欢上这个人类的独有爱好。结果诸事顺遂,最后有了一段惊人的视频。

  然而猫不是唯一喜欢《Game for Cats》的动物。来自加州长滩太平洋海洋馆的一位动物学家发现,企鹅也对Little Hiccup的作品感兴趣,并猜测这款应用增强了它们的性欲。这个事情广为流传,以至于深夜电视主持人Jimmy Kimmel还在国家电视台播出企鹅玩《Game for Cats》的节目。

  看老虎和企鹅玩《Game for Cats》很有意思,那另一种最流行的家养宠物——狗呢?Murray解释说,猫爪子不会划坏iPad,因为它们的指甲和人类的指甲材质相同,但狗爪子大小不一,所以他们担心大型狗真的会弄坏设备。有些狗会用刨的方式玩《Game for Cats》。

  这些日子Little Hiccup在灵感闪现的时候还会继续做给猫类的游戏。他们俩已经开发了《Game for Kittens》——也就是iPhone版的《Game for Cats》,而在未来他们的一个重大计划是安卓版。他们还有一款《Paint for Cats》,让这些毛茸茸的小家伙画画。

  “我们相信在洛杉矶,
有一家动物收容所在出售猫咪用我们的App画的画,所得收入用于慈善”,Murray说。

  Little Hiccup还发布了《Catzilla》,一个包含更多复杂动作和嬉闹的App。值得一提的是,所有他们开发的有关猫类的App,都采用了先付费,而非免费加内购的模式,这在后来看是个错误。毕竟,你永远不知道试用以前,猫对这些App会是怎样的反应。

  Little Hiccup还没有一举获得数百万的收入并让创始人们选择在二十多岁退休,他们还有继续扩大市场的计划。他们没有透露尚未公开的计划,只是用户还在随着移动设备的普及而增长。而且短期内猫的普及率也不会下降,毕竟,猫从古埃及起就在陪伴人类了,而且随着视频流媒体时代的到来,它们只会愈加流行。

  ■ 狗的美好午后

  前微软产品经理和技术顾问Erick Eidus在宠物游戏产业上有一个更大胆也成本更高的设想。相比起基于现有的硬件设计,Eidus在想不如从底层构思,如果狗懂电子化,它们会怎么设计硬件。成果就是PupPod,一个高科技的狗玩具。

  现在在Kickstarter上显示了PupPod是如何工作的。狗跟狗玩具玩——现在的产品原型是个叫Kong的红色的滚动玩具——配备加速度传感器、运动传感器、以及Wi-Fi功能,并将其连接到一个食品分配器和PupPod枢纽。当狗和这个Kong玩时,分配器会提供奖赏。它设计了不同难度层级,它成为了宠物的智力游戏。

  在第一关,狗只需要接近Kong。第二关狗必须要触摸它。第三关在要求狗完成它的时候播放一种声音。第四关要求狗一直等待恰当的信号,否则一直播放“没有奖赏”的声音来驱逐它。第五关如果狗在“没有奖赏”的音效响起时触摸Kong,就会一直听到这个声音。最后它们会明白如果没有播放“有奖赏”的声音,就一直不要去动这个设别。

  游戏还有一个排行榜系统,你可以比较自家狗和朋友的狗,或是其他人的同种狗。通过PupPod内置的摄像头,你的狗不经意间就可以录一段视频直播了。

  “我要是觉得能通过软件做到这个,我早就做了”,Eidus在Skype上对我说。“我问我自己的问题是‘要是狗设计计算机,它会是什么样?’而不是‘我能在iPad上开发个什么好让狗沉浸其中?’这是两个截然不同的问题。我不认为狗能创造iPad,并在上面开发App,所以我们试图创造一种狗可能会创造的计算机设备。”

  因此,设想中PupPod对于狗来说应该像人类一样重要。从宠物主人的角度说,这能让他们在留下宠物时减少一些负罪感,还能留下一些有趣的视频。但从狗的角度说,它不止应该让狗愉快地活动——这当然很重要——还应该强化它们的精神官能。

  “(犬类的)大脑只存储额叶皮层为保证基本活动所必须的葡萄糖和其它化学物质”,Eidus解释道。“所以有的狗终日无所事事,或睡上一整天,就是因为大脑不能存储太多物质。因此,狗在用尽了额叶皮层所需要的所有能量后就没有精神了。所以我们的设想是,当主人在工作时,通过在PupPod上解决任务,狗也可以一天唤醒多次,因此脑力也会逐渐增强。”

  Eidus认为这是给大量的狗提供了一种训练的手段。“只有很小一部分狗能够获得资源,训练成为服务犬。但是作为人类宠物的狗,有着惊人的未及开发的脑力”,他解释道。“过去书都是手写的,只有富人和贵族能够学习识字读书。但是出版印刷发明以后,书籍大量普及,几乎人人都有了阅读能力。现在我们可以通过PupPod做类似的事情,通过将它提供给大量的狗,让它们拥有服务犬的能力。”

  “将来狗可以帮助老人,就像我们开灯关灯那样容易。它们可能不是成熟的服务犬,但是如果狗能通过游戏获得一些对人类有价值的技能,那也会是很有帮助的。”当然这需要不同的游戏训练不同的技能(可能还需要针对不同的犬类品种),但是Eidus将包括现在的Kong在内的PupPod视为未来的一个平台。

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  这些是Eidus的未来设想。排除掉任何《决战猩球》式的动物起义,狗永远不会获得制造电子设备的能力,只会接受它的训练。而且技术的演进速度和成本的下降速度都惊人地快。他指出20年前人们还在用软盘,不久以前计算机还只是在绿色的屏幕上有文字显示。“狗的世界还没有经历过这样的变化,人们仍然在给狗嘎吱响的玩具或是网球。认为给狗用产品不会成为物联网的一部分的想法在我看来是不可理喻的”,Eidus说。“它是还没发生,但不意味着未来10年以后还不会发生。所以这个产品领域下现在还需要巨量的创新引入。”

  “目前狗用产品只是呼唤器或模拟信号,但是20年后,通过我们创造的产品,狗将与我们的计算机世界有着更紧密的联系。”

  这是个有趣的想法,一个问题是:它对猫管用吗?Eidus不太确定,他认为给猫设计和给狗设计是截然不同的过程。“猫追捕猎物的过程和狗完全不一样”,他说。“我们和一些在犬科动物收容所的动物专家谈过,他们训练狼和狐狸,也训练人们的猫。通常它围绕着改变行为的主题。而他说‘猫科动物也能完全做到’。我们只是需要给猫设计不同的游戏。”

  “我们不能把猫和狗归于一类动物”,Eidus解释道。“我想你应该将它们视为不同的物种,并基于它们的独特性进行设计。坦率地说,我见过很多公司在做着在我看来是错误的事情;他们产品的面向群体是‘宠物’这个类别,而没有考虑到猫和狗的大脑是不一样的。”

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  PupPod和《Game for Cats》也许面向不同的用户、设备和物种,但都基于同一个崇高的目标:让我们可爱的动物感到特别。更好的是,游戏还可以提升它们的认知能力和社交能力。无论你是囊中羞涩,需要一个便宜(或免费)的App,还是有足够的资金成为即将到来的技术的早期使用者,现在在电子游戏领域都有一些能让你的宠物开心的玩意儿。宠物的未来将会是一个既奇怪又令人兴奋的面貌。

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