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他山之石:看Google如何布局专利收购

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他山之石:看Google如何布局专利收购

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  文/张宇凯

  Google常常向外买专利,但在最新的专利购买推广计划中,并未针对公司与企业的这种专利组合巨头,反而对于一般业界比较忽视的小型专利持有者来广发英雄帖,不啻是一种充满创意的反向思考。

  借着这种“天下英雄会少林”之武林大会的活动形式,Google将可以有效地收集与了解还有多少的专利被世人所遗忘,同时试着从中找出珍珠并产生不同的专利组合。

  几个星期前 Google 的专利副总顾问Allen Lo,在Google Patent网站上公开宣布,将启动一项实验性计划‘专利购买推广’,而透过Google patent的开放平台(http://www.google.com/patents/licensing/),向专利持有人购买专利。此次专利购买计划是针对于美国专利持有者(设计专利除外),且并未针对所要购买专利的领域及/或总费用进行限定,同时Google藉由让专利持有人自行订价(一口价/不议价),来简化传统专利买卖中冗长繁复的鉴价、议价过程,而大幅缩短与简化买买时间及流程。

  在此一实验计划所提供的细节内容说明中,提出了实验计划的明确时间期程。Google会在5月8日至5月22日启动该计划,让有意参与此计划的专利持有者呈报相关美国发明专利,并同时申报所欲之出售价格(专利持有者可以选择提报之出售价格有一万美金、二万五千美金、五万美金、七万五千美金、或是其他自定金额),Google将在6月26日前决定是否购买这些专利,确定后并会在8月底前会支付价金。

他山之石:看Google如何布局专利收购

表一、Google‘专利购买推广’实验计划时序表

  进行呈报的专利持有人可以是专利权人(自然人或法人均可),也可以是经过充分授权的专利中介,专利持有人可以在在5月8日至5月22日至专利申报平台(https://docs.google.com/…/),填写姓名、地址、电子邮件地址、美国专利核准号码、欲售金额、以及是否为专利权人等相关信息,便可加入此一专利搜购计划。

  在此计划中,专利持有人每次只能呈报一件专利,但是此计划允许分多次提送多件不同的美国核准发明专利。

  另外,此计划也不建议专利持有人提送有进行期末抛弃(terminal disclaimer)之专利案,如果专利持有人提送此种专利案,Google将会视为专利持有人同意以所提报的价格,来贩卖所提送之申请案与其之期末抛弃相关案。为了简化购买程序,Google将以卖方所提报之售价来进行买卖,而不会进行任何额外的议价过程,而在Google确定购卖某一件专利之后,原专利持有人将会取得“全球性”、“不可移转”、“不可再授权”的非专属回馈授权(lincese back),以让原专利持有人保有该专利之实施权。

  如果你对这项计划的限制条件不满意,或是你不小心错过了此计划提交美国专利的时限,在Google patent的平台(http://www.google.com/patents/licensing/)中,还另外提供了一项专利洽询提交计划— Google Patent Opportunity Submission ,允许专利持有人在更具弹性的条件下,向Google提交自己的专利。

  专利持有人只需呈报姓名、地址、电子邮件地址、以及是否为专利权人,还有欲出售(或洽询)之美国核准专利或美国专利申请案号码(不限一件),及/或国外(非美国)核准专利或国外专利申请案号码(不限一件),还有所呈送专利之重点请求项内容,另外再说明欲售金额、洽询期限、相关授权与争讼情况、是否首次提送等等相关信息,便可加入此一专利洽询提交计划。

  事实上,Google大力搜购并累积专利组合(Patent Profolio)并不是秘密,只不过以往Google主要是借着传统B2B的方式,来大量购入其他公司的专利组合。在2012年,Google 在其有史以来最大单的收购案(125 亿美元收购摩托罗拉移动)中,获得了17000 项专利及 7000 项专利申请案。Google  还向另外 IBM 购买了超过 1000 项专利,并从其他的电信公司和汽车零部件制造商处选购了其他专利。借着这些措施,Google所持有的专利数量,从2007年只有少少的38 件专利,到2013年后已达五万多件。

  然而,从上述此一实验性搜购计划所设定的条件设计来看,我们可以发现Google此一计划的目标,似乎是针对于手上并未拥有大量专利之“专利个体户”而来,而非公司或企业的大量专利组合。在传统的专利产业中,专利买卖往往是由手上握有大量专利组合的公司或企业所主导进行,同时其中往往会涉及冗长而昂贵的鉴价与议价过程,以及庞大的法律与商业专业人士的投入,比较类似于“B2B层级”的产业活动。

  在此种产业背景之下,专利交易成为一种信息不对等的活动,也让专利中介业者得以活跃其中。这一切的一切,都让“专利个体户”或是本业不在进行商业行为的科研与学研机构,在专利交易市场中成为相对弱势的一方,而无法有效地活用与处理本身所拥有的专利。这一点就成为“专利主张实体”(Patent Asserting Entity;PAE或称专利流氓(Patent troll)可以切入,而以相对低廉的价格取得专利权的一个突破口。事实上,由于学研或是科研机构等等“非实施专利事业体”(Non-Practicing Entity,简称NPE),往往是孕育新科技与技术之关键核心技术专利的地方。以往也是专利主张实体(PAE)得以低廉价格取得优良专利,并藉以滥行诉讼大发利市的地方。

  因此,在Google专利副总前述的计划宣言中,便指出此一计划旨在为有意出售专利的企业或个人提供一个直接市场,避免繁杂方式专利购买和销售程序,以及专门收购专利之“专利主张实体”的律师骚扰,进而减少他们的专利会落入专利流氓手中的机会,避免造成正常营运企业频于应付专利流氓以诉讼威胁。借着Google的专利购买平台,这些专利持有者将可以轻松地将专利卖给Google,而专利持有者也可出售专利而取得融资,或者将一些无法运用到自身业务的专利转售出去,来减轻维护专利的负担。

  另一方面来说,此一计划并未针对公司与企业的这种专利组合大鱼,反而对于一般业界比较忽视的小型专利持有者来广发英雄帖,不啻是一种充满创意的反向思考。借着这种“天下英雄会少林”之武林大会的活动形式,Google将可以有效地收集与了解还有多少的专利被世人所遗忘,同时试着从中找出珍珠并产生不同的专利组合。

  即便此一计划最终可能因为缺乏弹性的洽商与议价程序,而无法让Google大量取得专利,但是执行此计划所取得的相关资料,仍然可以让Google能够了解在何处可能有哪些为人所遗忘的珍宝。因
此即使不能马上取得或运用这些专利,这些相关信息仍然可能在未来面对不同的专利诉讼或技术需求时,成为Google内部隐藏的弹药补给库。

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