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Flipboard面临危机:人才流失严重 没公司接盘

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Flipboard面临危机:人才流失严重 没公司接盘Flipboard公司CEO

  导语:美国《华尔街日报》网络版今天撰文称,虽然Flipboard曾经是备受瞩目的iPad阅读应用开发商,开创了全新的阅读模式,但面临着竞争的加剧,该公司近年来的发展却不尽如人意。

  以下为文章全文:

  Flipboard曾经被苹果评选为年度最佳iPad应用,但现在,面临着包括苹果自己在内的各路竞争对手,它却只能为了生存而苦苦挣扎。

  最近几周,这款新闻阅读应用的联合创始人伊万·多尔(Evan Doll)和该公司CTO埃里克·冯(Eric Feng)都选择离职,进一步加剧了该公司的人才流失困境——过去一年间,Flipboard的财务、产品和营收主管也相继离职。

  知情人士透露,如此大规模的人才流失正值Flipboard的投资者向其联合创始人兼CEO麦克·麦丘(Mike McCue)施加压力,迫使其重振商业模式或寻找买家之际。Flipboard目前的估值为2.1亿美元。

  今年早些时候,Flipboard聘请其最大的投资者之一的高盛帮助该公司与Twitter展开收购谈判。Flipboard发言人表示,自从今年春天以来,这些谈判已经处于停滞状态,但高盛仍在与Flipboard合作物色其他潜在收购者。该发言人还补充道,Flipboard目前没有展开积极的收购谈判。

  Twitter拒绝对之前的收购谈判发表评论。高盛也没有立刻作出回应。

  知情人士表示,由于双方无法就价格达成一致,导致谈判搁置。

  知情人士透露,随着广告需求降低,Flipboard在2013年末难以达到投资者预期的8亿美元估值,营收也屡次未达内部目标。该公司去年的营收目标是8000万美元,但最终仅实现约2000万美元。

  Flipboard的遭遇凸显出很多创业公司共同面临的难题:他们在发展初期获得了极高的估值,但潜在市场却难以确定,商业模式也不够明确。

  Flipboard 2010年7月正式推出阅读应用,而此前6个月,苹果联合创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)才刚刚推出第一代iPad。麦丘是一位连续创业者,他2007年将自己创办的语音识别服务TellMe作价8亿美元出售给微软,后来与苹果iPhone前工程师多尔共同开发了Fliopboard,为平板电脑用户提供了类似于杂志的阅读体验。

  这款应用允许用户从社交网络信息流和选定的新闻来源抓取数据,从而获得自定义杂志阅读体验,并获得了iPad用户的广泛追捧。Flipboard上线18个月就成为苹果App Store最畅销的100款应用。苹果甚至将Flipboard选为2010年度最佳iPad应用。

  杂志出版商最初担心Flipboard抢夺其潜在用户,但后来也积极拥抱这款应用,通过这一渠道接触新的数字读者,而不必自己开发应用。这家创业公司也与《纽约时报》、康泰纳仕和其他出版商达成了合作协议,并与之共同出售视觉元素丰富的互动广告。知情人士表示,Flipboard每千次广告展示的收费约为50美元。

  但最近几年,Flipboard的创新优势逐渐丧失。平板电脑和智能手机应用已经有数十款新闻阅读应用可以选择,包括《纽约时报》和康泰纳仕自主开发的应用。苹果也推出了自己的新闻聚合应用Apple News,包括最新版iPhone和iPad软件。Facebook和Twitter也都改版了自己的应用,将新闻放在显眼位置。

  根据市场研究公司App Annie的统计,Flipboard目前在美国的iPad应用中排名1030位。二知情人士透露,该公司收取的广告费也已经下调了一半多,千次展示费用不到20美元。

  美国市场研究公司Forrester Research詹姆斯·麦奎维(James McQuivey)说:“随着时间的推移,他们已经丧失了垄断优势,所以广告费只能下降。”

  麦丘表示,Flipboard最近增加了劳力士和星巴克等大牌广告主,每千次展示的广告价格在20至60美元之间。他还表示,营收和用户增长一年前令人失望,但该公司正在改进产品,加强销售团队,并将超出今年的增长预期。

  “我们一年前陷入困境。”麦丘说,“我们已经走出困境,而且在加速增长,增速超过很多产品。”

  但这位CEO拒绝分享财务数据。

  Flipboard曾经对外大肆宣扬其用户增长,从年初的4100万翻番至8000万。知情人士表示,这一高速增长主要源自与三星电子的合作,将Flipboard应用预装在三星的部分Android手机上。

  麦丘已经尝试控制开支。今年早些时候,他放弃了出租Flipboard总部的计划,原因是另外一家公司提出用现金买下这处房产。

  知情人士表示,麦丘今年7月通过摩根大通融资5000万美元,但估值与19个月前相同。这一点值得警惕。(书聿)

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