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Twitter怎么创新?它的餐厅说明了一切

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  Twitter的员工餐厅在硅谷很出名,它本身也像是Twitter产品风格和公司文化的缩影。

  文|CBN记者 李蓉慧

  Twitter的总部位于旧金山市场街1355号,临近被称为旧金山最乱街区的Tenderloin。在过去很长一段时间内,这里脏乱且冷清。不过,考虑到政府对技术公司的减税政策,两年前,Twitter还是选择搬到了这幢位于市政厅对面的大楼里,并带动了其他技术公司的入驻。

  Twitter把它的办公室分为公共区域和办公区域,所谓公共区域,其实是9楼和6楼的餐厅,以及个别楼层的游戏室。

  Twitter的餐厅可谓是这家公司最有特点的部分,它被称为“工作及产生创意灵感的地方”,甚至在旧金山的技术公司里都很出名,不仅提供舒适宽敞的用餐环境,还保证了食物的多样性和美味,9楼餐厅外的露天阳台则是非常重要的交流场所。

  逛完这里,你应该会对Twitter文化有更深的理解。

  员工多元化与鼓励沟通

  我是在午餐时间进入Twitter的,走进9楼餐厅最直观的感受是多元化。餐厅里提供全球大部分地区的食物,你也能看到不同肤色的员工在这里穿梭。

  这和一般的硅谷创业型公司的人口构成不同,在很多技术类公司,白种人通常占绝大多数,但2014年年底Information Is Beautiful公布的一张硅谷技术公司人口分析图显示,Twitter员工中,白种人占59%,亚裔占29%,拉丁裔及其他则占12%—与此构成类似的还有Google及Facebook这类大公司。

  所以,在宽敞的员工餐厅里,你会感觉自己正和公司全球各地的员工一起用餐—Twitter自带的社交网络属性就是把地球上任何地方的人都联系在一起。从餐厅的空间设计上也能看出来,这里不仅提供了小桌和长桌的组合,6楼的另一个餐厅还有个类似咖啡馆的空间。这是Twitter从美国蒙大拿州购置的两个19世纪的小木屋,它们被整个搬进了Twitter总部,成为这个钢筋水泥办公楼里的“自然环境”,这些设计的用意都在于鼓励员工以任何形式组合并交流。

  沟通力被认为是这家互联网公司在面试时最看重的能力。一个Twitter工程师说,“我说不上来面试时会特别被问什么,但我加入Twitter后听到大家说得最多的就是面试时比较看重沟通能力,以及是否愿意和人合作。针对工程师的技术问题其实和其他公司差不多。”

  鼓励交流并不仅仅发生在员工之间。在2014年职场评估网站Glassdoor的最佳企业文化评选中,Twitter位列第一,而在它曾对外公开过的几条工作原则中,排在最前面的就是管理层与员工的沟通。Twitter员工告诉我,公司内部有个论坛,现任CEO每隔两三周会在里面集中回答员工提问最多的问题。

  标签制和名人效应

  Twitter独创的标签被巧妙地运用在员工餐厅的食物分类上:#comfort代表热食、@Birdfeeder代表沙拉,在退食口,盘碗和咖啡杯的放置区域也都标有#plates和#coffeemugs的字样。“因为标签是Twitter独创的,所以公司想通过这个方式来让大家记住公司的特色。”一个Twitter员工说。

  名人效应和实时信息是Twitter的另一大特点。餐厅墙上的两幅画可能是最好的写照,它们被分别摆在从餐厅进入办公室的入口两侧。左边是奥巴马在2012年竞选获胜后所发的“又一个四年”并配上自己拥抱妻子的图片的推文;右边则是2014年奥斯卡颁奖典礼上主持人Ellen DeGeneres带着众多明星的自拍。

  这两个事件都为Twitter带来巨大的访问量和转发量。因此Twitter把这两张照片用画的方式摆在办公室人来人往最多的地方。

  名人效应带来的不仅是流量,还有对系统稳定性的要求,这意味着工程师需要随时待命。

  On-call是硅谷技术公司(特别是用户量较大的公司)里常见的工作制度,简单来说就是工程师轮流值班,24小时待命。当系统出现问题便立刻解决。

  对Twitter来说,On-call不仅是正常的工作制度,更是每当出现大事件之前必须做的准备。例如节日、重大事件发生时Twitter都会提前安排On-call的工程师。

  在讲述Twitter发展历史的《孵化Twitter》一书里讲过这么一个故事:创始人之一、前任CEO Evan Williams去参加奥普拉的节目并教奥普拉如何使用Twitter,为此Twitter团队时刻盯紧后台,因为担心奥普拉注册后会涌入大量用户导致系统崩溃。

  工程师的使命感

  对于在Twitter工作的工程师来说,除了保证产品稳定,他们另一个重要的工作原则就是使命感。

  Twitter的招聘页面上这样写着:“Working at Twitter: Help Us to Build Real-time Products That Have Global Impact。(在Twitter工作就是帮我们做出在全球具有影响力的实时信息产品。)”

  这种使命感不仅是很好的品牌宣传,也激励着在里面工作的员工:从产品角度来说,员工对产品的每一点小改动都直接影响着上亿用户。正因如此,这里的工程师描述自己的工作状态时会说,压力大但也有种成就感,“因为你做任何事情都有很大的影响力”。

  鼓励员工承担社会责任

  9楼餐厅外,是Twitter办公室最有特色的地方—整栋大楼唯一向外延伸的平台。这里摆放着长桌长椅、沙发、植物和人工草坪。在Glassdoor的用户留言中,有个人这么写道,“在阳台上开会可能是在Twitter工作最开心的事情之一。我喜欢这里轻松快乐的氛围。”

  站在Twitter 9楼餐厅向外望,可以看到附近南市场区的街道和街上来往的车辆,从某种程度上来说,Twitter改变了这个街区,甚至带动了旧金山的城市中产阶级化(Gentrification)。

  我们在《被Twitter改变的贫民区》(见《第一财经周刊》2013年7月8日)里曾报道过,由于临近Tenderloin街区,Twitter所在的市场街中段过去治安并不太好,很多流浪汉与乞讨者都在这片区域活动,不过自从Twitter在两年前搬来并带动其他技术公司入驻后,它们或多或少地改变了这个城市的部分面貌。如果要画一张地图,Twitter隔壁就是Square和Uber,向南几个街区是Airbnb、Zynga这些公司,它们都是在Twitter搬到这里之后来的。

  如今更丰富的是,Twitter楼下已经多了些咖啡馆、超市、健身房,附近的公寓也被翻修。对于这一切,Twitter就像一个种子,为这个失去活力的街区带来了一个生长的机会。

  因为居民抱怨物价上涨造成普通人生活艰难,所以Twitter从搬到1355号楼之后也会开始定期组织员工做社会服务。内容包括献血、为附近流浪汉送食物等。频率是每个员工至少每个月要参与一次。

  “那食物从哪里来呢?”我问一个Twitter员工。

  “餐厅里的食物会打包好送给附近流浪汉,这样既没有浪费,也可以送给附近的人。”他说。

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原文地址:http://tech.sina.com.cn/i/2015-04-30/doc-iavxeafs6610542.shtml

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