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美国公路车祸中逃跑了4只实验猴以后……

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本刊记者/于冉

实验动物外逃,不知情的陌生人意外接触了之后染病,工作人员由此展开了一场追捕行动……这一幕,原本是美剧里才有的情节,最近却发生在真实世界中。

美国东部时间1月21日下午3点半左右,宾夕法尼亚州一辆载有100只实验猴的卡车和一辆大货车相撞,其中的4只猴子趁机逃脱了。事故的目击者米歇尔·法伦(Michael Fallon)好心上前帮忙,但却在近距离接触了猴子之后,出现眼红、流涕、咳嗽等症状。在脸书上,她称自己“出现了类似新冠的症状”。

发生在宾夕法尼亚州蒙图尔县境内的车祸,导致4只实验猴逃跑。(图片来源:网络视频截屏)

意外的车祸,意外的感染

当天,法伦和一位男士开车行驶在宾州小镇丹威尔附近的公路上,他们看到发生了两车相撞的事故,便停下车前去帮忙。同行的男士告诉她,好像看到一只“猫”跑过去了。

法伦上前去看卡车司机是否受伤,当看到他并无大碍后,又走到掉落在路上的箱子旁,小心地查看里面的“猫”是否还好。她掀开盖在箱子上的一块布,把手伸进装在箱子里的铁笼子,正凑近仔细看时,一个猴脑袋从箱子里探了出来,还对她发出了“嘶嘶”的声音。

第二天,法伦就出现了咳嗽、流涕、眼红等症状,尤其是眼睛,有强烈的灼热感。据美国媒体报道,她回忆说,“开车拉猴子的司机只问我后面的拖车有没有事,但没告诉我不要靠近箱子、不要碰它。如果他告诉我了,我是不会碰任何东西的。”法伦说,“我的手摸过木板箱,我的手上有伤口,我还踩到了动物的粪便。”

法伦的眼睛疼得难受,于是去了急诊。医生为她采取了预防性治疗措施——注射了狂犬疫苗,还给她吃了抗病毒药物。

这些猴子为食蟹猕猴。当地警方称,这批猴子是1月21日从印度洋岛国毛里求斯运达纽约肯尼迪机场的,出车祸时正在前往美国疾控中心(CDC)批准的检疫机构的途中。目前尚不清楚这批猴子将被送去的检疫机构的具体位置在哪里,以及它们被送去做什么实验。但英国《独立报》称,食蟹猕猴的DNA与人类非常相似,在新冠大流行开始后被科研人员用来做新冠疫苗等实验。

《纽约时报》也称,在新冠疫情暴发初期,科学家们为了研发疫苗,大量使用食蟹猕猴来做动物实验,导致食蟹猕猴的需求量暴增。一些科学家甚至还讨论是否需要建立一个猴子储存库,把猴子也当做石油和粮食一样的战略储备资源。

“食蟹猕猴毛色为灰棕色至红棕色,面颊呈粉色,会把手伸进小洞里抓螃蟹或其他动物吃,智商堪比人类,在人工饲养的情况下可以活30年。”美国威斯康星州国家灵长类动物研究中心这样写道。过去,一只实验猴的身价约在5000美元左右,现在,它们的价格已经达到1万美元(约合人民币6.5万元)一只。

车祸中逃跑的4只猴子都被找到,其中有三只接受了安乐死,上图为接受安乐死的猴子之一。(图片来源:宾夕法尼亚警察局)

车祸发生当天,当地警察和消防员对逃跑的猴子展开搜寻,他们使用了热成像技术来试图定位猴子,直升机也被安排随时待命。但直到第二天上午,仍有一只猴子下落不明。宾州骑警在推特上向附近居民发布公告:任何人看到了这只猴子都不要接近、试图抓住或接触这只猴子,请直接拨打911。

这起引起普遍关注的车祸,发生在宾夕法尼亚州蒙图尔县境内(费城西北方向约150英里处)54号公路与80号州际公路的交汇处。

直到当地时间1月22日晚,CDC发言人克里斯汀·诺德隆德终于对外宣布,所有的猴子都被找到了,其中有三只接受了安乐死,但她没有解释为什么三只猴子会被执行安乐死,只是称,操作过程很人道,是按照美国兽医协会的准则进行的。

复旦大学实验动物科学部一位专家向《中国新闻周刊》表示,“实验用猴一般是经过培养的,很少从野外抓来做实验,它们身上的病菌都是被清楚地知晓的。如果当实验用猴接触了外界的草丛、人等,可能会染上新的病毒,影响实验效果,所以,这种情况下会对它进行安乐死。”

美国善待动物组织谴责CDC在事故发生后处理不力。“现场报告表明,箱子从卡车上滚落时,猴子的粪便和尿液也都掉到了公路上,CDC应该争分夺秒地确保在现场的人的安全。”该组织说。

法伦回到家后,收到了一封CDC寄给她的信,日期写的是1月21日。信中称,如果她曾距装猴子的箱子5英尺(1.5米)以内,且没穿戴任何个人防护用具,她需要密切关注自己在接下来一个月内的健康状况。根据CDC官网信息,被猕猴抓伤或咬伤的人有可能感染B型疱疹病毒,以及沙门氏菌、埃博拉病毒、结核病、黄热病等。

“在实验室,研究人员都要穿戴个人防护设备,以免被猴子的体液感染、被抓伤或咬伤。像法伦那样的接触,需要立即按照严格的步骤进行处理,以减少疾病传播的风险。”善待动物组织灵长类动物实验高级顾问琼斯·恩格尔说。

目前尚不能确定法伦是否被猴子感染。法伦在接触猴子后就医的当天做了新冠检测,结果呈阴性。但奇怪的是,她的家人也出现了症状。此外,她于21日晚些时候参加了一场聚会,参加聚会的人有两人新冠检测呈阳性。

实验猴外逃事件频发

这次实验猴在车祸中外逃,刚好发生在全球新冠大流行的背景下,所以显得格外引人关注。而事实上,实验动物外逃事件也班班可考,尤其是狒狒和猴子的外逃。

仅美国得克萨斯州生物医学研究所就发生了数次实验动物外逃事故:2009年,一只小猴子在寒冷的天气逃跑,由于在外待了一夜,体温过低,最后不得不被实施安乐死。2010年,有两只狒狒在严重伤害了工作人员后逃逸。美国农业部因这两起事故对得州生物医学研究所处以2万5千余美元的罚款。

2018年4月17日,得州生物医学研究所四只狒狒冒险翻越墙壁,寻找自由。它们将畜栏里的一个木桶竖着放在围墙下,踩着桶跳了出去。实验室工作人员穷追不舍,最终在事发后30分钟左右把四只狒狒成功追回。

这次外逃事件发生的次月,一只从美国芝加哥被运往得州圣安东尼奥国际机场的猕猴在到达后从运输箱中逃脱,躲避了一个小时后才被抓到。

澳大利亚也发生过狒狒逃跑事件。2021年2月25日,有三只狒狒从位于悉尼的皇家阿尔弗雷德王子医院逃出,在医院停车场闲逛了一会儿后被抓住。这三只狒狒一公两母,出逃前由卡车送到该医院,公狒狒定于第二天做输精管切除手术,两只雌狒狒作为妻子陪伴它,是为了让它能够镇定地接受手术。

所幸,以上五起事件中,外逃的动物都没有对人类造成直接的病毒传播。

此次美国宾州猴子外逃事件中,美国善待动物组织向美国农业部的动物福利业务主管提出申诉,要求调查这些猴子是否被善待。该组织资深监管专家阿尔卡·钱德纳表示,“我们认为,在车辆碰撞之前、期间和之后,对猴子的处理和对待可能都违反了《联邦动物福利法》。”根据美国农业部网站介绍,《联邦动物福利法》是美国唯一一部对动物在研究、展出、运输以及经销商的处理过程中作出规定的法律。

美国动物法律辩护基金会指出,美国农业部的监管存在很大的问题,农业部资金不足、人手不足,无法充分履行任务。“农业部只雇了120位监察员,来负责监管超过12000个动物实验设施,这是远远不够的。”

不只是农业部,美国公共卫生局(PHS)、国立卫生研究院(NIH)等机构也在动物实验监管方面扮演重要角色。PHS负责监督食品和药物管理局(FDA)和CDC;NIH的实验室动物福利办公室(OLAW)负责执行PHS的政策。各机构交错管理,实行跨机构合作。

各国都有类似的监管机制,实验动物根据其类别的不同,分别由农林、畜牧、公共卫生、科研等相关部门管理。“这样的管理格局有时候确实会出现监管真空的状态。”上述复旦大学实验动物科学部专家表示。

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